O que significa Calvinismo?

"Calvinismo significa que Deus, Senhor dos céus e da terra, é absolutamente soberano sobre todas as coisas, boas e más, na terra e no céu, e mais particularmente o calvinismo significa no que diz respeito à salvação que Deus escolhe e elege pessoas em Cristo que vem no tempo e coloca os seus pecados na cruz, de modo que pela Sua maravilhosa graça homens totalmente depravados e incapazes e sem qualquer livre-arbítrio, são trazidos voluntariamente ao Reino de Deus e guardados pela graça de Deus! Porque 'quem Ele predestinou também chamou, e quem Ele chamou também justificou, e quem justificou Ele também glorificou' - Romanos 8:30." Rev. Angus Stewart (www.cprc.co.uk)



quarta-feira, 16 de dezembro de 2009

A Gangrena Preterista - Parte III (por Martyn McGeown)


III. Prognóstico

A. A gangrene está-se a alastrar

A gangrena preterista não parou depois de comer o Anticristo, o Homem do Pecado, a Grande Tribulação, a Apostasia, o Sermão do Monte e quase todo o livro do Apocalipse. Nem pouco mais ou menos. Esta gangrena é particularmente voraz. Surpreendentemente, os escritos dos Reconstrucionistas estão repletos de exemplos de textos específicos sobre a Segunda Vinda de Cristo, que eles alegam ter sido completamente cumprida no passado.

Tito 2:13 não ensina um futuro Segundo Advento de acordo com DeMar. Este aparecimento

... Não é nem um evento distante, nem o retorno corporal de Cristo ... A bendita esperança, portanto, é a vinda da plenitude do evangelho na “glória de Cristo". Esta plenitude foi realizada com a obliteração dos símbolos da Antiga Aliança: o templo, o sacerdócio e o sistema sacrifícial.

O preterismo de Chilton come os textos-chave nas epístolas de Paulo aos Tessalonicenses. Sobre a I Tessalonicenses 5:1-3, e II Tessalonicenses 1:6-10, Chilton escreve, "claramente Paulo não está a falar sobre a vinda final de Cristo e do fim do mundo." Quanto a II Tessalonicenses 2:1, II Tessalonicenses 2:8, e Hebreus 10:25, Chilton declara:

Os cristãos da primeira geração eram continuamente exortados a olhar para a frente para a rápida aproximação do dia quando os seus adversários seriam consumidos e a Igreja "sinagogada" como o Templo definitivo.

DeMar concorda: "não há dúvida de que a vinda de Jesus em II Tessalonicenses 2:1 deve ser atribuída ao primeiro século."

Chilton lida de igual modo com Hebreus 10:37. Segundo Chilton, Tiago 5:7-9, I Pedro 4:7 e Filipenses 4:5 foi tudo cumprido no ano 70, Chilton até defende o cumprimento de II Pedro 3:10-13 num apêndice de DeMar, Last Days' Madness. O próprio DeMar se refere a isso quando ele escreve que "os terríveis acontecimentos de 70 dC silenciou os zombadores [de II Pedro 3]." Mais tarde, no mesmo livro, DeMar é mais enfático. Uma vez que a mesma analogia "como um ladrão" é usada em II Pedro 3:13 e I Tessalonicenses 5:2, "é óbvio que [eles] ... estão a falar do mesmo dia." Se for esse o caso, II Pedro 3:13 (a fusão dos elementos ardendo, os novos céus e nova terra, etc) teve de ter ocorrido no ano 70 dC! Gentry, no entanto, discorda da interpretação Chilton: "Parece claramente referir-se à consumação, e não a 70 dC ... ele não está a contemplar a destruição da velha ordem judaica, mas o material céu e terra." Como pôde Gentry escapar à lógica da posição DeMar se ele permanece consistente?

Aliás, se a "vinda" do Senhor em Tiago 5:7 refere-se a 70 dC, pode-se perguntar como que essa "vinda" (a destruição de Jerusalém), iria oferecer qualquer socorro aos crentes oprimidos em seus fardos (vv. 4-9). Ele se encaixa perfeitamente com o Segundo Advento, quando todas as falhas possam ser corrigidas no julgamento final.

North mostra o quanto a gangrena espalhou-se em sua teologia, quando ele escreve:

O facto é que a grande maioria das profecias no Novo Testamento se referem a este acontecimento crucial (ou seja, a destruição de Jerusalém em 70 dC), o evento que identificou publicamente a transição da Antiga Aliança para a Nova Aliança, e que também marcou o triunfo do judaísmo rabínico sobre o judaísmo sacerdotal, o fariseu sobre o saduceu, e o sistema da sinagoga sobre o templo.

Gangrena Preterista!

segunda-feira, 7 de dezembro de 2009

A Gangrena Preterista - Parte II.b (por Martyn McGeown)


D. A gangrene consumiu conceitos-chave da Escatologia


Os Reconstrucionistas ensinam que os termos do Novo Testamento "últimos dias", "o fim dos tempos" e outros conceitos referem-se à idade dos judeus antes da era cristã, que começou em 70 dC. Isto dá à gangrena preterista ampla oportunidade para se alastrar. A palavra fim (do grego telos) em Mateus 24 (vv. 6, 13, 14) "não é o fim do mundo, mas sim o fim do tempo, o fim do Templo, o sistema de sacrifício, a nação da aliança de Israel, e os últimos remanescentes da era pré-cristã."38 Chilton continua


O que é muitas vezes ignorado é o fato da expressão os últimos dias, e termos similares são usados na Bíblia para se referir, não para o fim do mundo físico, mas para os últimos dias da nação de Israel, os "últimos dias" que terminaram com a destruição do Templo no ano de 70 dC.39


O período de que fala a Bíblia como os "últimos dias" (ou "últimos tempos" ou "última hora") é o período entre o nascimento de Cristo e a destruição de Jerusalem.40

Gary North concorda com a avaliação de Chilton,


Os cristãos têm chegado à conclusão - uma conclusão totalmente errada - que os "últimos dias" de que fala o Novo Testamento se referem aos últimos dias da igreja (ou ao erroneamente identificado "Era da Igreja"). Esta conclusão não se justifica pelos diversos textos bíblicos. Os últimos dias de que fala o Novo Testamento foram escatológicos últimos dias só para Israel nacional, não para a Nova Aliança da Igreja. Os "últimos dias" foram de facto os primeiros dias da Igreja de Jesus Cristo ... não estamos vivendo nos últimos dias e nunca viveremos.41

Se textos como "o fim dos tempos" e os "últimos dias" se referem ao período anterior a 70 dC, esses textos não podem ser usados como provas de um futuro Segundo Advento de Cristo. Vede como se alastra a gangrena!

E. A gangrena destrói a esperança cristã


Gentry nega vigorosamente que o pós-milenista "desencoraja a esperança na segunda vinda, em deferência à conquista histórica do reino."42 No entanto, seus colegas estão muito felizes de imaginar que o Segundo Advento é, no futuro muito distante. Isso não os perturba nem um pouco. Chilton escreve,

Os "1.000 anos" de Apocalipse 20 representam um período grande de tempo indefinido. Já dura cerca de 2.000 anos e provavelmente vai continuar por muitos mais. "Exactamente quantos muitos mais anos?" alguém me perguntou. "Eu terei o prazer de lhe dizer", eu alegremente respondi, "assim que você me disser quantas colinas exactamente estão no Salmo 50.43

Enquanto Chilton "alegremente" contempla um Segundo Advento a muitos anos no futuro mais distante, o Amilenista Reformado ora ainda mais fervorosamente, "Vem depressa, Senhor Jesus!" Mais deprimente ainda, ou seria, se fosse verdade, Chilton escreve: "Este mundo tem dezenas de milhares, talvez centenas de milhares de anos de piedade crescente à sua frente, antes da Segunda Vinda de Cristo." 44 Isto é deprimente porque um mundo de "piedade crescente" não é a nossa esperança. Um mundo de crescente piedade não é o novo céu e a nova terra onde habita a justiça. Num mundo de "piedade crescente", haverá ainda o pecado e a morte. Mesmo se a libertinagem for muito restringida por parte de governos cristãos, algo que os Pós-milenistas preveem ocorrendo em quase todas as nações do mundo durante a sua tão apregoada "Era Dourada", haverá ainda aquela luta contínua com o pecado contra o qual devemos lutar toda a nossa vida ( Rm 7:24). Essa "Era Dourada", não importa quão gloriosa a descrição do Pós-milenismo a faça ser, é um pobre substituto para aquilo que almejamos: perfeita comunhão com Jesus Cristo, a ressurreição de nossos corpos no Dia do Juízo Final e da afirmação definitiva do nosso Deus no Dia do Juízo. Queremos ver todo joelho dobrar-se a Jesus Cristo e toda língua confessar que Ele é o Senhor (Fl 2:10-11). Queremos ver todos os ímpios erradicados para que não fique nenhuma língua blasfema para insultar o nosso Salvador, Jesus Cristo (Mt 13:39-40). Nós ecoamos das palavras de W. J. Grier, que foram escritas num contexto um pouco diferente:

Aqueles que já são cidadãos do céu, e têm tais perspectivas de desfrutar dos plenos privilégios da cidadania, podem muito bem virar o nariz para dez mil vezes dez mil uvas milenares. Tal como os patriarcas , "eles desejam uma pátria melhor, isto é, a celestial" (Hb 11:16). O seu afecto está apontado às coisas do alto, não nas coisas da terra.45

Nós viramos o nosso nariz ao sonho Pós-milenista. Noutra parte Chilton escreve, "nós provavelmente temos milhares de anos à frente antes do fim. Estamos ainda no início da Igreja."46 Isto é uma má notícia, uma demora insuportável. Devemos suportar dezenas de milhares ou centenas de milhares de anos neste mundo amaldiçoado pelo pecado? Será que vai levar tanto tempo para reunir os eleitos? A criação deve continuar a gemer durante milénios antes de Cristo voltar? Esperamos que não. Nem acreditamos nisso. Gary North não tem nenhuma simpatia pela oração do Amilenista reformado. Apenas alguém perigosamente entorpecido pela gangrena preterista poderia escrever o seguinte número de horror:

Essa oração (ie, "Vem depressa, Senhor Jesus") só é legítima quando quem a ora está disposto a adicionar esta justificação para a sua oração: "Porque a sua igreja concluiu a sua tarefa fielmente (Mateus 28:18-20), e o seu reino tornou-se manifesto para muitas almas antes perdidas". Isto não é certamente uma oração que seja necessária hoje. (Ela era apropriada para João porque ele estava orando pela vinda pactual de Jesus Cristo, manifestada pela destruição da antiga ordem da aliança. A sua oração foi respondida em poucos meses: a destruição de Jerusalém) .47

Nós pedimos com espanto: quando é que vai ser necessário fazer esta petição? Quando o mundo for cristianizado podemos orar assim? Se um mundo cristianizado for realmente o ápice do Reino de Cristo não seria ímpio orar para o seu fim quando o vemos estabelecido? Não deveríamos antes continuar pedindo a Deus para atrasar o Segundo Advento, para que nós e nossos filhos, nossos netos e bisnetos podermos desfrutar da "Era Dourada" por milénios, para que Cristo seja glorificado no Seu Reino sobre a terra, o máximo possível? Assim, o Segundo Advento é adiado indefinidamente, pelo menos na mente do Reconstrucionista Pós-milenista infectado com a gangrena preterista.

F. Outros erros gangrenosos

A errónea interpretação preterista do Apocalipse de Chilton leva-o a dois outros erros. Primeiro, ele ensina a abominável ideia de que Deus se divorciou de Sua adúltera esposa do Antigo Testamento para se casar com a Igreja, a Noiva de Cristo. Outros Reconstrucionistas concordam com este revoltante ensino.
Chilton escreve: "Com o divórcio final e a destruição da esposa infiel, em 70 dC, a união da Igreja ao seu Senhor foi firmemente estabelecida."48 "A destruição de Jerusalém foi ... a declaração final, de que a prostituta foi divorciada e executada, e Deus tem tomado para si uma nova noiva."49 Gentry concorda: "O Apocalipse foi dado como a divinamente inspirada e inerrante pré-interpretativa Palavra de Deus sobre a destruição da ordem do templo e do divórcio de Israel como a esposa da aliança de Deus."50 "O livro dos sete rolos parece representar a "carta de divórcio" de Deus proferida pelo juiz sobre o trono contra Israel."51

Deus nunca se divorcia de sua esposa, a fim de tomar para si um novo cônjuge. A Igreja do Velho Testamento, o verdadeiro Israel dentro da nação de Israel (Rm 9:6) sempre foi casada com Jeová Deus. Os réprobos dentro da nação nunca foram casados com Deus, embora aparentemente pertencessem ao povo da aliança e estavam obrigados a serem fiéis a Ele.
Jeremias 3 ensina que Deus deu a Israel uma carta de divórcio (v. 8), no entanto, alguns versos mais tarde Deus exclama: "Voltai, ó filhos rebeldes, diz o Senhor, porque sou casado a vós" (v. 14). A lição é clara: Deus não se divorcia de sua igreja eleita, a fim de se casar novamente. Ele declara-se a Si mesmo - apesar da sua apostasia - ainda casado com Israel.
Ezequiel 16 é ainda mais impressionante. Depois do profeta descrever em detalhe a prostituição e infidelidade de Israel, Deus promete a misericórdia: "Contudo eu me lembrarei do meu pacto contigo nos dias da tua mocidade, e eu estabelecerei contigo uma aliança eterna" (v. 60). A Igreja do Antigo Testamento e a Igreja do Novo Testamento são a mesma mulher (Gl 3-4), crescida até a maturidade. A mulher que deu à luz o Messias (Israel VT) é a mesma mulher que é, então, perseguida pelo dragão (a Igreja NT), como Apocalipse 12 claramente ensina. Deus não apedrejou até a morte uma mulher para se casar com outra, Chilton e sua laia ensina.

O segundo erro de Chilton é seu sacramentalismo. Ele interpreta a "Ceia das Bodas do Cordeiro" (Ap 19:9), que ocorre após a destruição da prostituta, como a Eucaristia. Chilton, faz a caracteristicamente declaração não reformada sobre o culto público, demonstrando como gangrena preterista comeu a sua eclesiologia: "A Eucaristia é o centro do culto cristão; a Eucaristia é o que somos ordenados a fazer quando estamos juntos. Tudo o resto é secundário."52
Ele ainda tenta argumentar que "um dos temas principais na polémica da Reforma Protestante foi o facto de que a Igreja Romana admitia membros à Eucaristia apenas uma vez por ano."53 Assim Chilton nega que a pregação do Evangelho (não os sacramentos) é o principal meio de graça, em contradição directa com os credos Reformados (Catecismo de Heidelberg, Dia do Senhor 25).

G. O que a gangrena deixou

Vimos o quanto a gangrena preterista se alastrou. Apenas uma escassa escatologia permanece após o preterismo ter devorado a maior parte das profecias do Novo Testamento. Muitos Pós-milenistas como Gentry, DeMar, Norte e Chilton ainda não são preteristas consistentes d a cabeça aos pés. Ainda não. Um preterista da cabeça aos pés foi J. Stuart Russell, que ensinou que a ressurreição dos mortos, o juízo final e a segunda vinda de Jesus Cristo, está tudo no passado. Não há, de acordo com Russell, uma futura Vinda do Senhor Jesus. Tudo foi cumprido no ano 70 dC.54 A gangrena preterista de Russell foi fatal. Como Himeneu e Fileto, Russell negou a esperança cristã, se desviou da fé e foi culpado de "profanas e conversas vãs" (2 Tm. 2:16-18). Como Himeneu e Fileto, a palavra de Russell come como gangrena. Apesar do fato de Russell ser, obviamente, um herege, os cristãos reconstrucionistas elogiam seus escritos. Embora Gentry se referir a Russell como um defensor do "preterismo radical", ele ainda elogia A Parousia como "magistralmente escrita."55 DeMar expressa sentimentos semelhantes.56
Dos remanescentes da escatologia que ainda não sucumbiram à propagação da gangrena preterista podem ser mencionados o Segundo Advento, a ressurreição dos mortos e o juízo final. DeMar escreve que a vinda de Cristo corporal é "ainda um evento futuro."57 Gentry admite que "é verdade que [Cristo] virá no fim da história, trazendo a ressurreição e o julgamento (Actos 1:11, I Tess. 4:13 e ss., I Coríntios. 15:20-26)."58 Chilton condena a negação de qualquer futura ressurreição do corpo ou o julgamento como "uma forma herética de preterismo."59

A questão é: pode a gangrena preterista parar por aqui ou vai-se alastrar mais?

quinta-feira, 19 de novembro de 2009

A Gangrena Preterista - Parte II.a (por Martyn McGeown)


II. Diagnóstico: Gangrena!

A fim de avaliar a gravidade da condição do paciente Reconstrucionista pós-milenista moderno, vamos primeiro analisar a forma como grande parte de sua escatologia foi consumida até ao momento pela gangrena preterista.

A. A gangrena devorou Mateus 24:1-34 e grande parte de Apocalipse
Os sinais da doença começam a aparecer em primeiro lugar na exegese preterista de Mateus 24 e na interpretação do livro do Apocalipse. Gary DeMar escreve sobre o Sermão do Monte, "Todos os eventos em Mateus 24:1-34 estão cumpridos. Seu significado está associado a uma geração passada. Quando lemos de guerras, terramotos, pragas e fomes em nossa geração, não são sinais proféticos para os nossos dias."2 David Chilton é mais enfático:

Tudo o que Jesus falou nesta passagem, pelo menos até ao versículo 34, teve lugar antes da geração que então vivia e faleceu. "Espere um minuto", você diz. "Tudo? O testemunho de todas as nações, a tribulação, a vinda de Cristo sobre as nuvens, as estrelas cadentes... tudo?" Sim.3

Em relação ao livro do Apocalipse, Chilton escreve: "Para nós, a grande parte do Apocalipse (ou seja, tudo excluindo alguns versos que mencionam o fim do mundo) é a história: já aconteceu." 4 Ele acrescenta algumas páginas adiante :

O livro do Apocalipse não é sobre a Segunda Vinda. É sobre a destruição de Israel e a vitória de Cristo sobre a Roma. Na verdade, a palavra vinda como usado no livro do Apocalipse nunca se refere à Segunda Vinda. Apocalipse profetiza o juízo de Deus sobre os dois antigos inimigos da Igreja; e enquanto continua a descrever brevemente determinado fim eventos no tempo, essa descrição é apenas um "wrap-up", para mostrar que os ímpios não prevalecerão contra o Reino de Cristo. Mas o foco principal do Apocalipse é sobre os acontecimentos que estavam prestes a ter lugar.5

Kenneth Gentry, Jr., concorda: "As referências no Apocalipse para a vinda de [Cristo] tem a ver com a Sua vinda em juízo, particularmente sobre Israel". 6 RC Sproul, um evangélico popular, mas não um Reconstrucionista, também está infectado com a doença preterista: "Eu ainda estou incerto sobre algumas questões cruciais. Estou convencido de que a substância do Sermão do Monte foi cumprida em 70 dC e que a maior parte do Apocalipse foi também cumprida nesse período de tempo." 7 Felizmente, Sproul não exclui um cumprimento futuro:

Isso não exclui a possibilidade de uma futura manifestação da besta de acordo com um esquema básico e secundário de cumprimento profético. Mas é necessário um esquema como se os eventos preditos no Apocalipse são relativos ao julgamento iminente do povo judeu e à destruição de Jerusalém? 8

Estes primeiros sinais de gangrena são alarmantes.


B. A gangrena tem devorado figures-chave da escatologia


A igreja não tem nada a temer de um futuro e perseguidor Anticristo de acordo com o pós-milenismo dominante. Ele morreu no primeiro século. A visão predominante entre preteristas é que a Besta do Apocalipse foi o imperador Nero que morreu em 68 dC. Gentry identifica tanto o homem do pecado (ou ilegalidade) e da besta como o Nero: "O homem do pecado é o César Nero, que também é a Besta do Apocalipse". 9 A restrição em II Tessalonicenses 2 é o Imperador Cláudio:

O Homem da Iniquidade estava vivo e esperando para ser "revelado." Isto implica que, na altura, sendo cristãos poderiam esperar, pelo menos, alguma protecção do governo romano ... Quando Paulo escreveu II Tessalonicenses 2, ele estava sob o reinado de Cláudio César ... Enquanto viveu Cláudio, Nero, o Homem da Iniquidade não tinha poder para cometer desordem pública. O cristianismo estava livre da espada imperial até a perseguição nerônica iniciada em Novembro, AD 64. 10

No que respeita ao "Homem do Pecado" DeMar escreve, "sem nunca ser capaz de identificar o homem do pecado, podemos concluir que ele apareceu e desapareceu no primeiro século." 11

Gentry dedicou um livro inteiro para a tese de que a Besta do Apocalipse foi Nero: "É evidente que o papel inicial, paradigmático, de crueldade extrema e a extensão da perseguição de Nero ao cristianismo se encaixam bem com o papel necessário no Apocalipse para a Besta". 12 Portanto, conclui Gentry, "não temos a Besta e a Grande Tribulação diante do olhar para o nosso futuro." 13 Lorraine Boettner, um pós-milenista não Reconstrucionista, escreve: "A melhor opinião, nós acreditamos, identifica o homem de pecado com o imperador romano, ou a linha de imperadores naquele tempo." 14 Chilton reivindica que, devido ao culto “imperial" através do qual os césares romanos exigiam adoração, "Paulo chamou homem do pecado a César". 15 DeMar concorda: a Besta está "enterrada em algum lugar no mundo de hoje." 16 Algumas páginas depois, escreve ele, "Dois animais são mencionados em Apocalipse 13: a besta do mar representa Roma e uma besta da terra que representa a Israel. A besta da terra promove os esforços da besta do mar e só pode funcionar sob a direcção e autoridade da besta do mar". 17 Gentry identifica a segunda besta como decorrente de Israel. Deve-se notar que Gentry e outros pós-milenistas insistem em que os julgamentos derramados sobre a terra em Apocalipse se referem à "terra" de Israel, portanto, eles traduzem o grego (ge), como terra, e não a terra:
"A 'segunda besta' é um lacaio da primeira besta (Apocalipse 13:11-12). Ela surge da 'terra' (tes ges), ou seja, de dentro da Palestina. Este é provavelmente Gessius Florus, o procurador romano, que provocou a Guerra Judaica", escreve Gentry.18 Chilton identifica a segunda besta como os judeus: "Os líderes judeus, simbolizados por esta besta da terra, juntou forças com a Besta de Roma, numa tentativa de destruir a Igreja."19 Quanto ao anticristo, Gentry despersonaliza-o:
"O Anticristo não é um indivíduo, regente malévolo aparecendo no nosso futuro. Pelo contrário, o Anticristo era uma tendência contemporânea herética sobre a pessoa de Cristo, que era comum entre muitos na época de João".20

Outras grandes figuras escatológicas são "preterizadas" também.21 Gentry está "convencido além de qualquer dúvida "que a Babilônia ou a Prostituta do Apocalipse é a " Jerusalém do primeiro século."22 Chilton concorda com Gentry: "Babilônia, a Grande Cidade-Prostituta, é a velha, Jerusalém apostata."23


C. A gangrena tem devorado eventos-chave da Escatologia

Os preteristas consignam não só grandes figuras escatológicas, mas também importantes eventos escatológicos para o passado. A "queda" (ou seja, a apostasia), de II Tessalonicenses 2:3 foi a rebelião judaica, não uma queda de cristãos professos da verdade do Evangelho. Boettner escreve: "A apostasia ou ‘Falling Away’ (v. 3) foi, então, a apostasia judaica, que não atingiria o seu clímax, até a destruição de Jerusalém e a dispersão do povo judeu."24 Escreve Gentry sobre este texto:

Provavelmente, Paul funde aqui os dois conceitos de apostasia religiosa e política, embora enfatizando a eclosão da Guerra Judaica, que foi o resultado de sua apostasia contra Deus. A ênfase deve estar na revolta contra Roma, porque é futura e datável, ao passo que a revolta contra Deus, está em curso e é cumulativa.25

No que respeita ao aviso sobre "tempos perigosos" nos últimos dias em II Timóteo 3:1 ss., Gentry escreve que Paulo

... Está falando de coisas que Timóteo terá de enfrentar e suportar (v. 10, 14). Ele não está a profetizar sobre o constante e processo de longo prazo da história... É o erro lógico de quantificação de ler esta referência a (algumas) períodos de tempos perigosos, como se dissesse que todas as vezes o futuro vai ser perigoso... Os pós-milenistas estão bem concientes dos “periodos" de tempos perigosos que afligiram a Igreja sob o Império Romano e em outros tempos.26

Chilton, concorda: "A ‘Grande Apostasia’ aconteceu no primeiro século. Nós não temos, portanto, nenhuma justificativa bíblica para esperar a apostasia crescente à medida que a história avança; em vez disso, devemos esperar a crescente cristianização do mundo." 27

A Grande Tribulação também ocorreu no passado e nunca será repetida. Chilton afirma, "A Grande Tribulação terminou com a destruição do Templo em 70 dC." 28 Em seu comentário sobre o Apocalipse, Chilton faz a mesma afirmação: "Todos os indícios bíblicos sobre a Grande Tribulação leva à conclusão simples de que decorreu durante a geração após a morte e ressurreição de Cristo. "29 A abertura dos sete selos (Apocalipse 6) explicita a condenação de Jerusalém em 70 dC. O primeiro selo (o cavalo branco) é "um retrato do exército romano vitorioso a entrar em Israel em direcção a Jerusalém." 30 O segundo selo (o cavalo vermelho) "fala da erupção da guerra civil judaica." 31 E assim vai. Gafanhotos do abismo (Ap 9:2) já foram soltos sobre Jerusalém:

Jerusalém é entregue a Satanás e suas legiões demoníacas, que inundam a cidade a possuir e consumir os seus habitantes ímpios, até que toda a nação é conduzida à loucura suicida.32

A "grande montanha ardendo em fogo" que foi lançada ao mar foi Israel apóstata, que foi destruída em resposta à oração de Mateus 21:21-22.33 Tal é o calibre da exegese preterista do Apocalipse de João!

Gary North é outro defensor desta visão. Satirizando com a obsessão evangélica moderna com a ‘profecia do fim dos tempos’, escreve ele,

Os clientes da maioria das livrarias cristãs muitas vezes preferem estar animados com as informações falsas fornecidas por falsas profecias de uma série de livros, que ser consolado pelo conhecimento de que a chamada Grande Tribulação está à muito atrás de nós, e que era a tribulação de Israel, e não da Igreja.34

Boettner também rejeita enfaticamente uma futura grande tribulação "no final dos tempos." 35 Gentry concorda com Chilton e North:

Nós não temos a Besta e uma "Grande Tribulação" para olhar para a frente no nosso futuro... a tribulação já ocorreu, como a Escritura disse, no primeiro século "dores de parto" do cristianismo (Mt 24:8, 21 ). Apocalipse, então, não nos deixa com garantia bíblica para ver o futuro da Terra como um futuro "bloqueado" de desespero. As desgraças de Apocalipse já aconteceram! 36

Há claro, evidência abundante que a Grande Tribulação foi um acontecimento do primeiro século. Ela assinalou o fim da era judaica e da Antiga Aliança: a separação do Cristianismo da sua mãe Judia, como por "dores do parto" (Mateus 24:8) .37

terça-feira, 17 de novembro de 2009

A Gangrena Preterista - Parte I (por Martyn McGeown)


Conteúdo:
I. Introdução
II. Diagnóstico: Gangrena!
III. Prognóstico
IV. Cura
V. Conclusão

I. Introdução


O Apóstolo Paulo alerta em II Timóteo 2:17-18 acerca de dois falsos mestres na igreja em Éfeso. Estes dois heréticos, Himeneu e Fileto, eram preteristas. Eles ensinavam que o grande evento escatológico da ressurreição dos mortos já tinha acontecido. Ao fazer isto eles perverteram a fé de alguns na igreja (v. 18). Paulo avisa Timóteo que a heresia, e esta heresia preterista em particular, iria roer “como um canker” (v. 17). A palavra "canker" significa gangrena. O aviso é claro. A heresia alastra-se. Alastra-se como uma gangrena, a morte de tecidos mortos resultando em carne negra, putrefacta e mal-cheirosa. A gangrena sem tratamento espalha-se ao longo do membro afectado e leva à morte do corpo. Normalmente o único remédio é o amputar da área morta.

O preterismo é a heresia que sustenta que grande parte ou todos os eventos escatológicos profetizados na Escritura foram já realizados no passado. Pós-milenistas, que vislumbram uma "Era Dourada" para a Igreja na qual o mundo é Cristianizado, relegam as profecias do Novo Testamento a respeito da Grande Tribulação e perseguição da Igreja, a ameaçadora e generalizada apostasia da verdade, e o aparecimento do Anticristo ao passado. Estes eventos foram cumpridos, dizem os pós-milenistas, em 70 dc, quando Jerusalém e o Templo foram destruídos pelos romanos. Alguns são preteristas moderados, parciais e inconsistentes. Completos, extremistas, consistentes ou hiper-preteristas relegam não só aquelas profecias ao passado, mas também ensinam que todas as profecias do Novo Testamento, incluindo a ressurreição dos mortos (que eles, como Himeneu e Fileto, espiritualizam), o julgamento final e até a Segundo Advento de Jesus Cristo ocorreu em 70 DC. Não há portanto nenhuma futura vinda de Cristo no fim do mundo. Nós estamos já nos novos céus e na nova terra na qual os justos habitam (2 Pedro 3:13). Este mundo irá provavelmente existir para sempre, ou, se não durar eternamente, a Bíblia não tem nada a nos dizer acerca do futuro.

Como o preterismo e a gangrena estão relacionados? Este texto irá expor o preterismo dos modernos pós-milenistas, especialmente os reconstrucionistas. Vamos concentrar nossa atenção no movimento Reconstrucionista porque os homens desse movimento são os autores mais prolíficos no campo do Pós-milenismo e os maiores opositores do Amilenismo Reformado, que eles ridicularizam como escatologia pessimista ou "pessimilenialismo". Figuras representativas nesse movimento são Gary North, Gary DeMar, Kenneth L. Gentry, Jr., e David Chilton. Este artigo vai argumentar que o seu preterismo está se espalhando como uma gangrena através do corpo da verdade Reformada, devorando doutrinas vitais e textos-chave, levando eventualmente e, inexoravelmente, a um explosivo hiper-preterismo. Por agora os pós-milenistas modernos estão resistindo ao hiper-preterismo, mas este texto irá defender que eventualmente o seu sistema deve entrar em colapso sob a sua própria inconsistência. Ele deve sucumbir à gangrena da heresia de Fileto e Himeneu.

sexta-feira, 23 de outubro de 2009

Saramago, Caim e Carreira das Neves


"...sabemos que todos temos ciência. A ciência incha, mas o amor edifica." 1 Corintios 8:1

Paulo, o apóstolo que escreveu tantas cartas de profundidade inalcansável sem a graça de Deus, graça que momentaneamente inspirou homens escolhidos para escreverem a revelação de Seu Ser, Sua Criação e Sua Vontade, disse que todos temos uma certa medida de conhecimento acerca de alguma coisa, esse conhecimento pura e simplesmente infla o espírito, mas pelo contrário o amor edifica. Ao lermos as epístolas paulinas somos cheios de amor, que nos esvazia do ego podre da natureza caída e nos renova pelo entendimento da maravilhosa santidade do verdadeiro Autor das Escrituras Sacras. Essa santidade das palavra e pensamentos de Deus, que nos faz vir em humildade e dependência absoluta. Esse temor tão necessário àqueles que buscam a sabedoria.

Maravilhei-me com a entrevista que vi hoje na SIC de dois homens que são reconhecidos por vidas dedicadas às letras e à produção de ideias e trabalho intelectual. Se não fosse até trágico, daria vontade de rir a forma como a Bíblia reduz qualquer filho de Adão a um plano de igualdade e de incapacidade ou de cegueira (curiosamente um ensaio que ainda faz juz ao nóbel). Entre Saramago e Carreira das Neves não escolheria nem o frio das Neves, nem as brasas do Sahara. Escolheria a brisa fresca e correntes de águas tranquilas de Paulo, o apóstolo de Cristo que com certeza corroborava com a ideia do autor de Hebreus acerca de Caim:

"Pela fé Abel ofereceu a Deus maior sacrifício do que Caim, pelo qual alcançou testemunho de que era justo, dando Deus testemunho dos seus dons, e por ela, depois de morto, ainda fala." Hebreus 11:4

Saramago disse não compreender a razão da rejeição de Deus da oferta de Caim. A Bíblia explica no Novo Testamento que Deus tinha dado dons eternos a Abel. Dons eternos esses que o Senhor Jesus explica dizendo que "a vida eterna é esta: que te conheçam, a ti só, por único Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste" (João 17:3), mostrando o quanto Abel conhecia o santo Deus, a Sua santa vontade e com propriedade a Sua santa Criação. Cristo era o cordeiro que Abel apresentou a Deus, vindo a Deus pelo cordeiro e não pelos próprios méritos. Cristo foi dado por Deus a Abel simbolicamente num animal inocente e sem pecado, para tomar o seu lugar na morte que o seu pecado merecia.

Carreira das Neves disse que não gostou de ler certas coisas no livro de Saramago, mas gostou muito de outros livros deste autor de renome que no entanto caricaturam o Deus da Bíblia. Estas imagens elogia o doutor católico, são geniais. Este abominável tradutor da Bíblia na sua perdição de teologia liberal, foi alvo de uma acertada repreensão por parte de Saramago quando este lhe indicou o quanto ele esquecia o lado literalista de um texto quando sua teologia não tinha respostas simpáticas para dar. Saramago está certo em afirmar que a Bíblia e qualquer texto, em forma de imagens ou não, comunica quer no sentido subjectivo quer no sentido simples e objectivo. A falácia da teologia liberal é exposta até por alguém que é tão cego para entender as Escrituras Sagradas como é Saramago. Podemos muitas vezes não saber a resposta certa e saber no entanto o que não é verdade. Saramago assemelha-se ao Caim que se irou contra Deus, vociferando "por acaso sou eu guardador do meu irmão?".

Caim, também não compreendeu Deus. Aliás, não só não compreendeu a luz mas odiou a luz e amou mais as trevas. A acção de Deus desencadeou em Caim uma cadeia de efeitos que levaram à exposição de seus secretos pensamentos maléficos. Do coração do homem, qualquer homem, provêm somente homicídios e outros pecados que visam Deus e o seu próximo. Tal como Caim, o mundo incrédulo dos descendentes de Caim odeiam o mundo dos crentes de Abel. Carreira das Neves crê e estremece, porém carece de verdadeira fé e bem parece com o Caim das ofertas agriculas.

Entre Saramago, Carreira das Neves ou Caim, prefiro aqueles incontáveis incógnitos, gente humilde mas agraciados para que amem o Senhor Deus, que compreendem que é um Deus santo e grandioso e terrível em juízo, que entendem a sua pecaminosidade, percebem a sua necessidade de justiça e de salvação, e claramente vêem a oferta e o caminho que Deus preparou para todos os que crerem no Seu Filho, o Cordeiro de Deus!
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Ó Deus, como são belos os teus santos, ainda que desprezados pelos homens, são cheios da tua mais sublime glória celestial. Cristo é quem justifica o ímpio. Aleluia e glória a Deus nas alturas que providenciou para nós o Cordeiro que tira o pecado do mundo.

João 1:29
"No dia seguinte João viu a Jesus, que vinha para ele, e disse: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo."

segunda-feira, 28 de setembro de 2009

A Atenas Pentecostal


"E tomando-o, o levaram ao Areópago, dizendo: Poderemos nós saber que nova doutrina é essa de que falas? Pois coisas estranhas nos trazes aos ouvidos; queremos, pois, saber o que vem a ser isto (Pois todos os atenienses e estrangeiros residentes, de nenhuma outra coisa se ocupavam, senão de dizer e ouvir alguma novidade). E, estando Paulo no meio do Areópago, disse: Homens atenienses, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos; Porque, passando eu e vendo os vossos santuários, achei também um altar em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse, pois, que vós honrais, não o conhecendo, é o que eu vos anuncio. O Deus que fez o mundo e tudo que nele há, sendo Senhor do céu e da terra, não habita em templos feitos por mãos de homens; Nem tampouco é servido por mãos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois ele mesmo é quem dá a todos a vida, e a respiração, e todas as coisas; E de um só sangue fez toda a geração dos homens, para habitar sobre toda a face da terra, determinando os tempos já dantes ordenados, e os limites da sua habitação; Para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, o pudessem achar; ainda que não está longe de cada um de nós."
Actos 17:19-27

Existe um grupo entre os evangélicos denominados pentecostais ou carismáticos (que com as devidas diferenças as semelhanças são avassaladoras) que é muito religioso e que tem muito não só de babilónia (na sua sede de crescer e de comercializar) mas de Atenas (na sua parolice e insubstância).

Ora vejamos duas considerações: A fé cristã é uma fé histórica, isto é, pode-se encontrar nas evidências históricas os seus registos de eventos e também encontrar paralelos e desenvolvimentos sequenciais e ininterruptos ao longo da história da igreja em fé e prática. A fé cristã é também uma fé espiritual ou sobrenatural, isto é, implantada pelo próprio Deus nos corações dos eleitos que foram predestinados para a vida e unidade em Cristo Jesus.

Um pentecostal não tem nem a primeira das considerações em pleno acordo e muito menos a segunda das considerações, isto é, esse movimento é desprovido de uma fé histórica e identificativa com os grupos ortodoxos de cristãos encontrados em todos os tempos da vida da humanidade (desde a criação do primeiro homem até hoje), nem a fé que eles afirmam ter provém de Deus pois eles mesmos afirmam que eles é que ACEITARAM Cristo ou que eles é que ESCOLHERAM Deus, isto é, eles exerceram uma fé natural em si mesmos de uma forma parcial com recursos aos meios que Deus disponibilizara mas que deles dependia.

Este é o primeiro ponto que eu gostaria de afirmar e acusar qualquer grupo pentecostal de se rebelar contra a firme revelação da doutrina da Graça Electiva do Eterno Deus. Que fique claro, que minha posição não é minimamente aberta a quaisquer consideração ou dependente de qualquer caso particular. Lemos em Zacarias que Deus falou que a sua casa seria chamada CASA DE VERDADE, e isto que é a principal evidência da presença do Espírito Santo de Deus nós não encontramos em grupos pentecostais.

Dito isto, afirmo que encontramos uma distância tão larga e profunda entre a Igreja Verdadeira (não chamo de perfeita) e essa coisa travestida, como poderíamos encontrar entre a igreja primitiva e os gregos de Atenas, registada em Actos.

1º- Para eles a doutrina cristã bíblica e histórica é uma "nova doutrina". Como pode alguém ser completamente estranho ao evangelho de Cristo Jesus e usurpar ser alguma coisa?

2º- Falando com qualquer pentecostal, um crente tem ideia que está a falar para o planeta Marte, não porque existam marcianos lá que falam outras línguas ou línguas estranhas, mas por estarmos a falar para pedras mudas e surdas. São coisas estranhas as coisas de Deus para essa gente.

3º- Um pentecostal só quer falar e ouvir novidades. Falta dizer aqui que ainda acrescentam aos atenienses o cantar novidades do último álbum do Brasil ou da Austrália horrivelmente tocado ou em condições acústicas e sonoras que levaria qualquer apreciador de música a se condoer dele e dos vizinhos também.

4º- Falar em superstição e pentecostalismo é um risco de pleonasmo. Não existe nada mais num coração de um pentecostal do que uma mística pagã acerca do bem e do mal, mascarado de cristianismo.

5º- Deus desconhecido para eles é o mínimo dos seus problemas, pois o triste está na teimosia de não quererem conhecer! São teimosos e orgulhosos em suas experiências místicas.

6º- Deus para eles é carente e um pedinte: pede para o pecador deixar Deus entrar no seu coração, pede para o crente deixar transformar sua vida, pede para o triste deixá-Lo alegrar sua casa, pede por favor que não seja recusado quando bate na porta de seus corações... enfim, fazem Deus um mendigo.

7º- O Deus verdadeiro é por demais diferente e Paulo passa a explicar aos pentecas de nossos dias na sua Atenas espiritual: Deus é um Deus eterno, criador dos céus e da terra, determinando todas as coisas e as havendo ordenado não podem ser frustradas. A igreja e só a igreja que entende Deus assim é que pode estar segura de sua confissão de estar nos LIMITES de SUA HABITAÇÃO.

8º- Um pentecostal ou um carismático, salve as ínfimas diferenças, é um cego que tacteia sem saber para onde vai e nem de onde vem. Cego que não vê tem desculpa, porém cego que nasceu com olhos que enxergam e cabeça que conhece o certo e o errado, já está condenado se teimar em permanecer no erro, nas trevas e rejeitar Cristo. Se fosse possível chegar a Deus pelos esforços humanos, creio que os pentecas seriam os primeiros a chegar. Como não é possível, o esforço que fazem é como o tipo que num buraco quanto mais escavar mais longe fica da saída...

9º- Como eu não creio que um pentecostal possa estar seguro em sua confissão por Cristo, e creio num Deus tão enorme que salva os pecadores, cegos, aleijados como eu sou exemplo, eu posso confiar e apresentar Cristo para essa gente miserável e crer que Deus tem poder para os salvar e lhes mostrar a alva.

Para concluir, queria dizer que bem mais simples é ser como os hipócritas que sorriem para os pentecas e no fundo os desprezam ou minimizam e ainda têm deles a honra e a consideração. Não quero nem honra nem consideração por mim, mas por Cristo e pelo Seu evangelho que é poderoso para salvar.

Cristo justifica o ímpio. Penteca, se creres no Cristo ressurrecto e verdadeiro SEGUNDO AS ESCRITURAS, serás salvo tu e tua casa, quem sabe tua igreja... O Senhor tenha misericórdia de ti e que a sua bênção que enriquece a alma te salve da tua miséria perversa e abominável que te condena diante da sua justiça e santidade!

Creiam em Deus incrédulos atenienses pentecostais!
NP

sexta-feira, 4 de setembro de 2009

O Amor Bíblico de Deus!


"Nem a Escritura, nem as Confissões Reformadas, nem a Confissão de Fé de Westminster fala de uma bondade geral de Deus. Frisei antes, que Deus é um Deus santo, que todo pecado contra Ele é terrível, e que Deus também é um Deus de justiça perfeita. Em Sua santidade e justiça, não pode deixar passar o pecado e ser amável ou gracioso ao pecador - àparte de Cristo.

Nem Deus pode ser acusado de tirania. Ele é bom em tudo que Ele faz, mesmo em Seu justo julgamento dos ímpios. Não é tirânico por Deus punir os ímpios com uma punição proporcional ao seu pecado monstruoso contra a Sua grande santidade. No entanto, por trás do justo castigo de Deus aos ímpios está o eterno decreto de Deus da reprovação. De acordo com este decreto, o propósito de Deus é manifestar eternamente a Sua justiça na maneira da punição do pecador.

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É errado dizer que Cristo fez uma coisa em sua natureza divina, para além da sua natureza humana, ou dizer que Cristo faz alguma coisa segundo a sua natureza humana, sem a participação da natureza divina. É ainda mais errado dizer que Cristo em sua natureza humana poderia fazer algo totalmente em desacordo com a Sua natureza divina, de modo que as duas naturezas não concordam uma com a outra. Assim, em resposta à pergunta: não quis Cristo, que veio sob a lei, cumprir a lei, amando todos os seus vizinhos, sejam eles eleitos ou reprovados? insistimos mais uma vez que a resposta bíblica é: Não! Cristo, que conhecia seus próprios que foram dados a Ele pelo Pai amava o Seu vizinho, mas apenas os seus vizinhos eleitos. Esta verdade é, de fato, clara em João 13:1 "Ora, antes da festa da páscoa, sabendo Jesus que já era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai, como havia amado os seus, que estavam no mundo, amou-os até o fim."

Nem para Cristo, nem para nós, é nosso vizinho todo homem que vive no mundo. Meu vizinho é aquele com quem eu entro em contato, com quem devo viver, que está no meu caminho, que exige a minha atenção, que me coloca sob certas obrigações para com ele. Meu vizinho é minha esposa, meu filho, meu santo companheiro - assim como o homem ao lado de mim na loja. E eu sou chamado para amá-lo de tal forma que eu, cuidando de tudo que ele pode ter necessidade, procuro a sua salvação. O amor sempre busca o bem do objeto desse amor, e não há maior bem que podemos mostrar a alguém que amamos que buscar a sua salvação. Eu faço isso porque eu não sei quem são eleitos e quem são reprovados, e pode agradar a Deus, se ele for um eleito, usar o meu amor por ele para trazê-lo para a salvação (Mt 5:16).

Mas o Senhor amou o seu próximo também. Ele buscava a salvação do seu vizinho, e de fato o realizou. Mas o Seu vizinho era o único por quem Ele foi enviado ao mundo para morrer, os eleitos neste mundo a quem o Pai Lhe deu desde toda a eternidade. Esse vizinho não era do tipo que era simpático para Cristo. Era um vizinho que se opunha a Ele, rejeitou Seu evangelho do reino e finalmente O crucificaram. Mas o poder do amor de Cristo na cruz, trouxe e ainda traz aquele vizinho à fé e à salvação.

Uma pergunta frequente é feita sobre a possibilidade de Deus odiar o pecado de um homem, mas ao homem amar mesmo. A figura de um juiz é usado. Um juiz pode ser totalmente repelido pelo pecado de um homem, mas mesmo assim têm um sentido de piedade e compaixão para com o homem. Não é necessariamente verdadeiro, então a pergunta argumenta que o amor e o ódio são totalmente incompatíveis.

A outra questão comum, relacionada com a primeira, refere-se a Gálatas 5:22, 23, onde o fruto do Espírito é definido como, principalmente, amor. Não será que Cristo, vai então a questão, tem o Espírito? E não terá, portanto, amado a todos aqueles com quem entrou em contato? O mesmo pode ser dito de nós em nossa vocação. Nós temos o Espírito e para mostrar o fruto do Espírito, nós mostramos amor por nossos semelhantes. Entre parênteses, observo que a questão é uma reminiscência do nosso sistema judicial moderno em que o mais lamentável é o dó mostrado mais para o criminoso do que para aquele contra quem um crime foi cometido. E, novamente, gostaria de lembrar que o pecado é contra "a suprema majestade de Deus" (Catecismo de Heidelberg, 4 / 10).

Agora parece-me que devemos ser claros sobre o que se entende por amor e ódio. E a pergunta reconhece que uma compreensão desses dois conceitos é fundamental para o problema.

O amor é uma não sentimental e romântica emoção. Embora o amor certamente tem a ver com as emoções, as emoções são, naturalmente, uma parte da mente e vontade. O amor é muito mais do que um sentimento. Escritura nos dá o que é quase uma definição formal de amor em Colossenses 3:14: "E, sobre tudo isto, revesti-vos de caridade/amor, que é o vínculo da perfeição." A palavra traduzida como "caridade" em muitos lugares por nossos AV é, naturalmente, a palavra "amor". Agora, o texto diz que duas coisas sobre o "amor". É antes de tudo uma obrigação e, segundo, é um vínculo da perfeição. Esta definição tem de saber se estamos a falar do amor de Deus para si ou para nós, ou o amor que temos por Deus ou para o nosso vizinho. O amor é, portanto, um vínculo de amizade e companheirismo. Mas é um vínculo que é caracterizado pela perfeição.

Ódio, por outro lado, é exatamente o oposto. O ódio é repulsa, repulsa e recusa total para ter um relacionamento com alguém. Deus ama a Si mesmo como santo e perfeito Ser e tem comunhão consigo mesmo. Essa comunhão é um elo entre as três pessoas da Santíssima Trindade, que se caracteriza pela vida, amor e felicidade.

Deus ama o seu povo, até mesmo enquanto eles são ainda pecadores (Rm. 5:8). Impossível, você diz? Sim, é verdade! Mas é possível porque Deus os ama em Cristo e eles estão sem pecado, santos como Deus é, em Cristo. Ele estabelece com eles um vínculo de comunhão que é caracterizado pela vida, amor e felicidade. E tão grande é o amor de Deus que chega até nós através de Cristo e nos transforma numa igreja santa em que a santidade de Deus em si é revelada.

O ódio de Deus pelos ímpios é sua repulsa a eles por causa dos seus pecados. "Odeias a todos os que praticam a maldade." (Salmo 5:5), "Não:" Tu odeias a iniquidade ", mas" odeias todos os que praticam a iniquidade.") Deus não lhes dá nem mesmo por um momento qualquer sentimento de sua comunhão com lhes. Ele dirige-os longe de sua presença e faz com que experimentem a sua maldição. Quando eles morrerem, Ele coloca-os no inferno, para onde eles foram feitos para sofrer o julgamento justo dos seus pecados. E o inferno está tão longe de Deus o quanto se pode estar. Deus odiou Esaú, e não só os pecados de Esaú (Malaquias 1:3).

Somos chamados a amar a Deus, isto é, a entrar em comunhão com Ele, viver conscientes da comunhão com Ele e dar louvor a Ele como Aquele infinitamente santo. Nós amamos porque ele nos amou primeiro e no exterior derramando o Seu amor em nossos corações, Ele nos faz amá-lo (Romanos 5:5, I João 4:10). A obra de fazer-nos santos como Ele é inclui a obra de nos fazer amá-Lo, porque a santidade que vem de Deus nos atrai a Ele e à Sua comunhão.

No entanto, como já observado anteriormente, o decreto da reprovação de Deus está por trás do pecado do homem e da punição. Mais uma vez, isso é verdade, não em tal maneira que Deus é o autor do pecado do homem, mas de tal forma que a soberania de Deus é revelada no caminho do pecado do homem e justo castigo de Deus para o pecado. Podemos não gostar dessa verdade, podemos protestar contra ela, mas que seja sabido que as nossas objecções insignificantes e inúteis, não (graças a Deus!) alteram a verdade e nunca vão mudar o fato de que Deus é absolutamente soberano em tudo que Ele faz . Nós adicionamos ao nosso pecado, quando persistimos no nosso questionamento. É nosso chamado nos curvar em adoração e louvor.

A parte difícil vem em nossa vocação de amar o nosso próximo, quando o nosso vizinho é perverso. Quando o nosso vizinho é santo como nós, que é também um pecador salvo, é que o amor é (pelo menos, teologicamente, na verdade muito difícil) sem problema. Nós amamos nossas esposas, nossos filhos e nossos santos companheiros porque amamos a Deus com o amor de Deus. Temos comunhão com eles e vivemos no vínculo da vida, amor e alegria.

Mas alguns de nossos vizinhos são maus. Como podemos amá-los? Esta é a forma como devemos fazê-lo. A resposta parece tão óbvia. Porque o amor é o vínculo da santidade, nosso amor por eles é um desejo sincero de tê-los salvo. Nós não sabemos quem são as pessoas de Deus e quem não são. Esperamos e oramos para que eles possam ser eleitos, amados por Deus, e por isso procuramos a sua salvação. Isso não significa que deixamos as suas necessidades; Deus os colocou em nosso caminho, porque eles precisam de nós. Mas nós suprimos suas necessidades, a fim de procurar a sua salvação. Nós trazemos-lhes comida quando estão com fome, mas para que possamos mostrar o amor que Deus tem para nós, que somos pecadores indignos, temos, portanto, dizer-lhes que o amor, como Deus tem para nós, pobres pecadores, pode e também será deles, se se arrependerem de seus pecados e se converterem a Cristo na fé.

Obviamente, tal amor é um "rua de um só sentido", pois nos recusamos a ter comunhão com eles em seus pecados. Nesse sentido da palavra, nós os amamos, mas odeiamos o seu pecado. Nós, no nosso amor por eles, condenamos os seus pecados e buscamos o seu arrependimento. Nós nos recusamos a ter comunhão com eles em seus pecados, só porque nós os amamos e procurar sua salvação. Deus age em relação a nós, da mesma forma, embora num modo infinitamente superior. Ele mostra seu ódio ao pecado e Seu amor por nós dando-nos Jesus Cristo - quando ainda éramos pecadores. E em Jesus Cristo somos santificados e ter a verdadeira comunhão de amor com Ele.

Tal como todas as obras em nossas vidas é óbvio. Nosso amor por nossos vizinhos tem o mesmo duplo efeito que a pregação do evangelho, pois esse tipo de testemunho é autorizado pelo evangelho. Nosso amor por nosso próximo vai salvar ou endurecer. Ele vai salvar nossas esposas, nossos filhos, nossos santos companheiros e os eleitos de Deus entre os incrédulos. Mas o amor que mostramos aos nossos vizinhos também irá endurecer os réprobos no seu pecado. Deus é bom em todos os dons que Ele dá a eles e eles são endurecidos em seu ódio contra Deus. Assim, com os nossos dons para eles. Experimente uma vez. Vá para eles em nome de Deus e em nome de Cristo e quanto mais nós trazemos os nossos rogos sérios para eles se arrependem e crêrem em Cristo, mais se tornam irritados, pois eles não querem que lhes digam que eles são pecadores que perecerão se não se arrependerem.

Deus trabalha Sua salvação através de nós, pois Ele sempre usa Sua igreja para cumprir seu propósito no mundo. Com o aumento dos ímpios em seu endurecimento encontramos cada vez mais dificuldades de ter alguma coisa haver com eles. Eles não querem ter nada a ver conosco. Eles desprezam o evangelho que trazemos para eles e desprezam-nos por continuar a trazê-lo. Eles demonstram que odeiam a Deus e odiam aqueles que representam a causa de Deus no mundo. E assim o tempo vem quando o filho de Deus não pode nem mesmo ter o que se limita-uma-rua-de-um-sentido do amor. Ele não pode continuar a procurar a sua salvação, pois batem a porta na cara dele. Cada filho de Deus tem experimentado isso. E a resposta do crente é: "Não odeio eu, ó Senhor, aqueles que te odeiam" (Salmo 139:21)?


Para mim, assim como para outros que desejam sinceramente conhecer a verdade sobre estas questões, é essencial que comecemos com Deus e não com nós mesmos ou nossas concepções de como Deus deveria ser. Como eu disse antes, não podemos subir a escada do nosso próprio pensamento para alcançar a morada de Deus, que faz o céu o seu trono, e a terra escabelo de seus pés. Nós sempre acabamos por formar a nossa concepção de Deus de acordo com o padrão do que pensamos que Ele deveria ser.


Deus deve-se revelar, isto é, Ele tem de nos dizer quem ele é e o que Ele faz. A Escritura é muito, muito clara sobre como Deus é grande. Às vezes penso que seria bom para nós simplesmente sentar e ler Jó 38-41, pois, se nós realmente ouvirmos Deus falar, vamos dizer como Jó: "Bem sei eu que tudo podes, e que nenhum dos teus propósitos pode ser impedido.Quem é este, que sem conhecimento encobre o conselho? Por isso relatei o que não entendia; coisas que para mim eram inescrutáveis, e que eu não entendia. Escuta-me, pois, e eu falarei; eu te perguntarei, e tu me ensinarás. Com o ouvir dos meus ouvidos ouvi, mas agora te vêem os meus olhos. Por isso me abomino e me arrependo no pó e na cinza."(Jó 42:1-6).


Ou talvez devêssemos ler pranto de Paulo, no final de Romanos 11: "O profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da ciência de Deus! Quão insondáveis são os seus juízos, e quão inescrutáveis os seus caminhos! Porque quem compreendeu a mente do Senhor? ou quem foi seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele e por ele, e para ele, são todas as coisas; glória, pois, a ele eternamente. Amém."


Essa é uma convocação para colocarmos as mãos nas nossas bocas e nos debruçarmos na terra em adoração!


Calorosas saudações,

Prof Hanko

sexta-feira, 28 de agosto de 2009

O Livre Arbítrio Refém


"Ninguém pode roubar os bens do valente, entrando-lhe em sua casa, se primeiro não manietar o valente; e então roubará a sua casa."
Marcos 3:27

O Diabo, ensinou o Senhor Jesus Cristo, só veio para matar, para roubar e para destruir enquanto Deus-Filho veio para dar vida e dar vida em abundância.

Tanto na passagem acima em Marcos como no capítulo referente a João 10:10, Jesus é acusado de ter demónio, blasfemando assim imperdoavelmente contra Deus. Ainda hoje, a mesma fúria possui os farisaicos religiosos quando confrontados com a verdade da eleição particular e soberania de Deus. Todo o homem é perverso totalmente e adverso a tudo o que expõe com verdade e realidade o Senhor Deus Forte e Poderoso em completa santidade e inacessível luz de glória eterna.

O homem está verdadeiramente refém de sua natureza pervertida pelo pecado. Sua casa é roubada pelo reino de Satanás. O homem gosta de disfarçar sua ruína e assim se cobre com trapos de imundícia. Imaginem, aparecer diante de vós um homem com manias de realeza, mas que o cheiro, as roupas imundas, as palavras ébrias e o andar cambaleante não condizem com suas afirmações.

Na verdade o homem foi manietado e não é livre a menos que Cristo o liberte. Está amarrado pelos seus pecados que nascem como mosquitos num charco de lodo. É preciso mover as águas paradas de sua alma, é preciso que Cristo os liberte e lhes dê vida e vida abundante, é preciso nascerem de novo espiritualmente pelo poder do Espírito Santo.

Enquanto isso, são reféns dentro de seus próprios corpos. Escravos de acções odiosas, pensamentos imundos, sentimentos indomáveis! Querem ser livres, mas enquanto não reconhecerem sua perdição, sentirem sua incapacidade, iludirem-se na sua liberdade e poder próprio, não serão jamais libertados do jugo do pecado e do ferrão da morte.

Por causa disto é que é detestável a pregação dos hipócritas farisaicos dos "evangélicos" modernos. Alimentam as moscas do lamaçal e lixeira dos corações dos irregenerados. Engordam as almas destes corações orgulhosamente perversos. Enquanto eles se enrolam, os farisaicos dão-lhes cordas para os atar ainda mais numa ilusão que conduz à perdição eterna.

Sem Cristo estais perdidos! Clamai a Deus que vos liberte! E se ouvirdes a Sua voz, sereis certamente ovelhas do Seu aprisco (João 10:16).

Vós portais, cabeças erguei,
Entradas eternas do Rei,
E entrará o Rei da Glória.
Quem é este Rei da Glória?
É o Deus forte, Rei dos Céus,
Poderoso na guerra é Deus!

(Saltério de Genebra, Salmo 24)

segunda-feira, 17 de agosto de 2009

O Samaritano do Pentecostal


"Vós adorais o que não sabeis; nós adoramos o que sabemos porque a salvação vem dos judeus. Mas a hora vem, e agora é, em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem." João 4:21,22

O Senhor Jesus estava a falar com uma mulher que não o conhecia, não reconhecia o Filho de Deus, não vivia piedosamente, acreditava que no engano de sua vida e até tinha uma religião.

A religião dos samaritanos era uma mescla de judaísmo. Tinha um pouco de verdade e um pouco de erro. A semelhança era tanta que Zorobabel fora confrontado por este povo mestiço que acreditava que o deus deles era o Deus da Aliança, o Deus de Israel - Jeóva! (Ed 4)

Zorobabel teve de ser bem claro, ou como dizemos nos nossos dias, teve de ser curto e grosso e expulsar a proximidade sugestiva dos samaritanos e rejeitar toda e qualquer ajuda ou insinuação de andarem juntos.

Hoje temos de novo um povo misto insinuando-se ao povo de Deus. Os pentecostais (espirituais) que foram rejeitados na reforma por Lutero e Calvino, rejeitados pela igreja ao longo dos séculos até mesmo no século 20, foram de forma gradual sendo aceites de fora para dentro, isto é dos grupos mais fracos doutrinariamente - arminianos, amiraldianos e até por fim os calvinistas "mansos" do século 20.

Hoje estão instalados e encontram-se entre todas as denominações qual cancro que corrói os ossos. Estes são conhecidos de uma forma mais ambígua por "carismáticos" e são a prova final dos últimos tempos e da iminência do Anticristo!

Um pentecostal vive para ir ao poço buscar água para a sua sede semanal, ou até mesmo diária. Anda de campanha em campanha, buscando no fundo do poço a água que nunca vai achar nesse lugar: "Mas aquele que beber da água que eu lhe der nunca terá sede, porque a água que eu lhe der se fará nele uma fonte de água que salte para a vida eterna." (João 4:14)

O povo também já não sabe bem o que dizer... são tantos os degraus que se foram aceitando que conduzem ao carismático que nada é mais francamente claro!

A Igreja Verdadeira (reparem que não digo perfeita) é aquela que tem as águas vivas que brotam de uma nascente da Rocha que é Cristo! É essa revelação de Cristo que soberanamente é concedida em graça por Deus em Espírito e em VERDADE que falta a qualquer poço de águas paradas e que só sustentam as necessidades desta vida.

Tudo num pentecostal é bebida e comida, fome e sede, carnalidade... Tudo num pentecostal é terreno, baixo e pérfido. Tudo num pentecostal é imitação, fraude, ganância. Tudo tem haver com as vitórias nesta vida e os tesouros deste mundo. Assim, enquanto que no natural eles estão indo ao fundo do poço que é suas igrejas, na vida espiritual eles estão apenas se espojando ou se conspurcando num charco de lodo.

Mas os cristãos conhecem a Casa do Senhor, o Dia do Senhor, a Palavra do Senhor. Pois na Casa de Deus encontram-se num templo de tempo santo para cultuar segundo a Sua Palavra na Sagrada Escritura e pelo poder do Espírito Santo, o Espírito de Cristo, o Espírito da VERDADE!

Desta ROCHA saem rios de água viva que conduzem ao trono de Deus, e habitaremos na Casa do Senhor por longos dias, amém!

quarta-feira, 12 de agosto de 2009

"Líderes da IURD acusados de crime"


A pedido do Ministério Público de São Paulo, decorre uma acção criminal contra dez membros da IURD, sob acusação de associação criminosa e lavagem de dinheiro.
Segundo o jornal Folha de São Paulo, foram acusados o líder da Igreja Universal do Reino de Deus (IURD), Edir Macedo, e outros nove membros da igreja evangélica.
A investigação mostra que, somando transferências atípicas e depósitos bancários feitos por pessoas ligadas à igreja, o volume financeiro da IURD de Março de 2001 a Março de 2008 foi de oito mil milhões de reais (3.066 mil milhões de euros), segundo informações do Conselho de Controlo de Actividades Financeiras (Coaf), órgão do Ministério da Fazenda brasileiro.
A movimentação suspeita da Igreja Universal somou quatro mil milhões de reais (1.533 mil milhões de euros) de 2003 a 2008.
Os recursos teriam servido para comprar emissoras de televisão e rádios, empresas financeiras e agências de turismo e aeronaves.
Em resposta ao jornal, Arthur Lavigne, o advogado dos dez líderes da Igreja Universal, indicou que as empresas apontadas pelo Ministério Público como fachada para a movimentação do dinheiro pago por fiéis como dízimo já foram fiscalizadas pela Receita Federal e tiveram suas contas aprovadas.



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- Será que vai mesmo começar a ASAE Evangélica? Deus ouve os clamores do seu povo mesmo. Faz justiça Senhor!

sábado, 8 de agosto de 2009

ASAE EVANGÉLICA?


A ASAE está tendo problemas por tentar regular e aplicar a justiça aos infractores num país onde se tornou hábito ter regulamentos para não respeitar. Mas e se a ASAE alargasse as suas abrangências e dentro de um quadro da "concordata", por exemplo, passasse a fiscalizar tudo o que é barraco mercadejante da fé dos fracos sob o nome hiper-abrangente que assume hoje a religião evangélica?

Seria bom o país que já teve na história um passado triste de enviar hereges para o fogo e todos os discordantes da religião católica romana, tivesse agora com bom senso um pouco de regulação sobre a exploração e enriquecimento dos abutres feitos evangelistas que andam por aí fazendo comércio da fé dos desprotegidos!

Não seria isso também cumprir o mandato de Cristo de proteger o fraco e oprimido, a viúva e o órfão? É absolutamente inaceitável que o mundo do futebol assuma hoje mais importância para a sociedade a ponto de haver investigações tipo "apito dourado" e perseguição jurídica e criminal a presidentes de clubes e árbitros, quando os grandes ladrões que furtam as esperanças dos mais desesperados continuam de asas a abanar...

Qualquer um pode ser presidente de futebol? Claro que não, é preciso ganhar eleições, assumir responsabilidades, prestar contas, etc. É qualquer um que abre um restaurante? Claro que não, é preciso condições de higiene e segurança alimentar, etc. Qualquer abrir uma farmácia? Qualquer um pode abrir uma escola? Qualquer um pode abrir uma padaria?

Mas qualquer um pode montar um circo e chamar as pessoas sob a promessa de curas milagrosas, e fazer uma colecta equivalente à fé delas para serem curadas... tse, tse... Não é este o Deus da Bíblia.

É verdade que em nome da fé já se fez e continua-se a fazer muitas barbaridades, mas que tal um pouco apenas de regulamentação? Uma ASAE evangélica seria bem vinda para escrutinar que aqueles que dizem ser o que não são e afirmam fazer o que não fazem pudessem ter a justa punição!

Afinal, as autoridades são instituídas por Deus para castigar os infratores.
Quem tem medo... tem?

quarta-feira, 5 de agosto de 2009

Pregação Expositiva ou Profanação Maldita


Muito se fala ultimamente de pregação expositiva como uma alternativa e um modelo sugerido pela Escritura Sagrada, ao invés de, a única forma prescrita pelas Sagradas Letras para a pregação bíblica nos cultos reservados a Deus. Gosto muito de ser edificado por livros que instruem nas verdades de Deus, porém, ao mesmo tempo a tristeza atinge-me poderosamente pela falta de verticalidade, coragem, ousadia, compromisso e fidelidade que neste tempo presente evidenciam os que têm a responsabilidade da guarida do rebanho do Senhor.

Nunca deve ter havido um tempo com tão poucos pregadores em comparação com os muitos religiosos palradores que contaminam os seus ouvintes com fétidos discursos idólatras. Muitos são jovens apóstatas e heréges num tempo em que ninguém é chamado apóstata e herége mais...

O que é idolatria? Num sentido mais amplo podemos dizer que é tudo aquilo que é feito para agradar a Deus à sua própria maneira e não levando em consideração o que o próprio Deus tem a dizer sobre tal matéria.

Deus nos livre desta geração perversa que multiplica a nulidade da sua imaginação por um expoente igual ao número de pensamentos por segundo de cada uma dessas cabeças enfermas, e divide pela inexistente responsabilidade para com Deus e para com os homens, e em especial para com a igreja.

É verdade que a pregação da Palavra de Deus é um meio da graça entre outros, mas é um mais elevado e central de todos. Esta pregação só pode ser expositiva, para ser submissa à Escritura Sagrada e ser sujeita ao julgamento dos que a ouvem. De outro modo como poderíamos julgar a pregação? Como poderíamos imitar os berianos? Como poderíamos expor os falsos ministros? Como a igreja poderia condenar a heresia proferida por alguém, defender a igreja do mau testemunho de tantos e proteger os fieis daqueles que falam a imaginação do seu coração e não a Lei, nem o Testemunho ou a Palavra dos lábios de Deus?

Profanar o Templo é o que fazem todos os que sobem aos púlpitos e abrem os seus lábios em mentira diante do Deus Vivo, anunciando um Deus imaginário, indicando um caminho outro além de Cristo (pensem no caminho da prosperidade, dos dons e poder, das conquistas terrenas, do controlo do seu próprio destino, etc.).

É certo que dá incomparavelmente mais trabalho e canseira o pregar a Cristo! É claro que dá menos palmas e mais perseguição. É lógico que a oposição se manifesta contra o ungido do Senhor e ao seu povo... Mas não há alternativa! Pregar a Cristo é vida para os mortos, é luz para os cegos, é ouro para os pobres, é água para os sedentos, é pão para os famintos, e é GLÓRIA PARA DEUS.

Para pregar a Bíblia Sagrada é preciso estar e ser instruído nas Sagradas Letras, pois a boca fala do que o coração está cheio.

Enche-nos ó Pai do teu celeste ensino, enche a nossa boca dos tesouros da tua Palavra. Tem misericórdia do teu povo e livra-os dos lobos difamadores que ameaçam o teu rebanho.

terça-feira, 4 de agosto de 2009

Conferência IGREJA CRISTÃ PRESBITERIANA DE PORTUGAL: A Batalha de Calvino pela Reforma"



video


Nos dias 3 e 4 de Junho de 2009, a Igreja Cristã Presbiteriana de Portugal recebeu o Rev. Angus Stewart para uma conferência sobre o grande reformador francês João Calvino, que este ano faz 500 anos do seu nascimento em 10 de Julho de 1509.

quarta-feira, 22 de julho de 2009

Paulo e a Igreja Pentecostal!


"E aconteceu que, indo nós à oração, nos saiu ao encontro uma jovem, que tinha espírito de adivinhação, a qual, adivinhando, dava grande lucro aos seus senhores. Esta, seguindo a Paulo e a nós, clamava, dizendo: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvação, são servos do Deus Altíssimo. E isto fez ela por muitos dias. Mas Paulo, perturbado, voltou-se e disse ao espírito: Em nome de Jesus Cristo, te mando que saias dela. E na mesma hora saiu. E, vendo seus senhores que a esperança do seu lucro estava perdida, prenderam Paulo e Silas, e os levaram à praça, à presença dos magistrados."
Actos 16:16-19

Uma amiga perguntou-me há pouco tempo o que eu tinha a dizer sobre as profecias na Igreja, da forma como um pentecostal entende o significado dessa palavra bíblica. Acrescentou que já tinha sido alvo de profecias e que se realizaram e se numa igreja em que até os anjos são adorados e os carismas dessa forma ministrados, Deus poderia se manifestar dessa forma hoje em dia.

Eu não creio que o Espírito Santo actue onde não há verdade. Seria tão bárbaro afirmar isso como afirmar que as Três Pessoas da Trindade se pudesse separar, ou também que o amor de Deus poderia ser derramado por um pecador sem a justiça de Cristo.

Paulo, que operava sinais e maravilhas apostólicas como os outros homens levantados como autoridade na Igreja para lançar os seus fundamentos, também não discernia pela operação de milagres de algo provinha ou não de Deus, mas pelo que alguém declarava e se isso fosse de acordo com o Evangelho Soberano de Cristo.

Hoje, estando os crentes saindo para as casas de oração continuam a aparecer-lhes no caminho uma igreja jovem (pentecostal) que vem com espírito de adivinhação e que dá muito lucro aos seus senhores corruptos e usurpadores do rebanho, lobos de dentes afiados mascarados de fatiota e gravata para distorcerem o verdadeiro evangelho de Cristo e a sã doutrina. Esta jovem igreja precisa de ser calada pela força da pregação verdadeira e fugirá do meio de nós.

Anda uma assolação na terra, uma prostituta que assedia a muitos com o seu vinho escaldante de delírios. Esta é a igreja falsa que irá levantar-se para cobrir a terra com um falso evangelho centrado no ventre dos apetites dos homens. Há muito que nos foi avisado que esse tempo viria e que esse anticristo, que tem estado cada vez mais palpável viria para usurpar um lugar que não lhe pertence e que é do Cordeiro de Deus.

Hoje, Paulo continua a fazer ouvir a voz de Cristo nas Escrituras ao ordenar que os filhos de Deus saiam dessa falsa igreja, rejeitem esse falso evangelho, dêem ouvidos à Palavra de Deus e obedeçam ao Evangelho do arrependimento, do negar a si mesmo a cada dia, do carregar a sua cruz e de seguir ao Senhor Jesus Cristo no meio do tormento e sofrimento destes dias maus e neste mundo tenebroso.

Esse espírito que não é manso nem suave mas um fardo gritante nas costas dos que carregam nos seus próprios lombos a responsabilidade da salvação deve ser exposto ao apontarmos para a Palavra de Deus. Não interessa aos crentes verdadeiros os lucros deste mundo ao contrário dos mercantes do evangelho que fazem shows evangélicos, por isso a igreja verdadeira e universal será sempre perseguida, presa e conduzida aos magistrados como ovelhas para o matadouro. Estas coisas espirituais não são entendidas por falsos crentes incircuncisos de coração que buscam vitórias mundanas como qualquer gentio ou pagão.

A Deus a glória hoje e sempre, amém!
Nuno Pinheiro

domingo, 19 de julho de 2009

O que é a FÉ REFORMADA?



(Rev. Gise Van Baren)

Os profetas do Antigo Testamento, advertiram a Judá, relativamente aos grandes perigos que enfrentaram: "O meu povo está sendo destruído, porque lhe falta o conhecimento. Porquanto rejeitaste o conhecimento, também eu te rejeitarei, para que não sejas sacerdote diante de mim; visto que te esqueceste da lei do teu Deus, também eu me esquecerei de teus filhos" (Os. 4:6). Amos advertiu, "Eis que vêm os dias, diz o Senhor Deus, em que enviarei fome sobre a terra; não fome de pão, nem sede de água, mas de ouvir as palavras do Senhor. " (Amos 8 : 11).

A nossa grande preocupação é que a situação nos nossos dias e nesta terra é realmente semelhante aos dias dos profetas de antigamente. A revista Times afirmou em 30 de Jan., 1993 à questão: "Qual é a situação real (na Inglaterra)? Acreditando, que os cristãos praticantes são um pequeno punhado de nossa nação. Noventa por cento ou mais dos nossos cidadãos não têm quase nenhum conhecimento do cristianismo." Isto é um triste comentário. Nesse "minúsculo punhado" existem grandes divergências de fé. Há certamente uma grande necessidade de que a fé Reformada seja proclamada.

Porque é que a situação como ela é actualmente? Vivemos nos "últimos dias" (At 2:17). Durante este período de tempo, a palavra de nosso Senhor está a ser cumprida que muitos se desviam (I Tm 4:1) e o amor de muitos "se esfria" (Mt 24:12). No próprio mundo, é o materialismo grosseiro que tem envenenado a sociedade. Temos a louca corrida por mais e mais entretenimento, muitas vezes dos tipos mais abomináveis. Os escarnecedores continuam a zombar, perguntando: "Onde está a promessa da sua vinda? porque desde que os pais dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princípio da criação. "(II Pedro 3:4).

A situação nas igrejas é quase tão má. A apostasia abunda. Há um massivo abandono dos "caminhos antigos" (Jer. 6:16). Existem os "lobos em peles de cordeiro" (Mt 7:15). A profecia da Escritura está sendo realizada: "e que dentre vós mesmos se levantarão homens, falando coisas perversas para atrair os discípulos após si." (At 20:30). Há novamente uma crescente pressão para a união de todas as igrejas e denominações. A doutrina é considerada irrelevante. "Novas" teologias surgem. As ovelhas, ao que parece, estão prestes a serem devoradas pelos lobos raivosos. A nossa garantia então só pode estar na Palavra de Cristo, "Nenhum homem pode arrebatar-vos para fora da minha mão" (João 10:28).

Nestes tempos angustiantes, a Palavra de Cristo vem então em alto e bom som, " Eis que estou à porta e bato..." (Ap 3:20). Tal como Ele outrora ficou na porta da igreja de Laodicea, chamando para fora os fiéis que permaneciam nessa igreja apóstata, assim Ele chama ainda hoje. O povo de Deus tem fome da Palavra. Muitos não estão sendo alimentados. Eles estão recebendo "pedras por pão." Cristo convida a sair e cear com ele em torno de Sua Palavra que permanece para sempre.

Portanto, nós da Comunidade da Aliança Reformada Protestante (Covenant Protestant Reformed Fellowship), pretendemos formar um elo entre todos aqueles que amam a fé Reformada e desejam ainda os "antigos caminhos." Nós temos desejamos estabelecer, sempre que tal seja possível, igrejas que corajosamente proclamem as velhas verdades.

Qual é a fé "Reformada"? Por "fé", referimo-nos ao corpo da verdade que emerge da própria Escritura. Falamos da fé "reformada", não como se fosse uma espécie de substituto para a fé escritural. Há afinal, somente um objectivo conjunto de verdades que é apresentado na Escritura.

Por "reformada", gostaríamos de distinguir-nos de outros, que duma ou outra forma se desviam da "fé" estabelecida na Palavra de Deus. Empunhamos as verdades da Escritura como que têm sido sistematicamente resumidas nas Normas de Westminster e as Três Formas de Unidade, ou seja, o Catecismo de Heidelberg, a Confissão Belga, e os Cânones de Dort. (Para aqueles que não estão familiarizados com os últimos três credos, podemos fornecer uma cópia gratuita mediante o seu pedido.)
O que é, então, a fé Reformada (que é a Escritural ou Bíblica!)?

A soberania de Deus
Em primeiro lugar, a fé reformada enfatiza a soberania de Deus. Será que isto distingue-a dos outros que também ensinam a soberania de Deus? Sim, distingue. Estamos convencidos de que a fé reformada mantém a verdade da soberania de Deus de forma consistente. Todos os cristãos certamente concordariam que Deus é soberano. Ele governa sobre tudo. Mas repetidamente encontramos doutrinas e práticas que contradizem a verdade da soberania de Deus. A fim de satisfazer raciocínio humano, há aqueles que insistem na "vontade livre" de todos os homens de aceitar ou rejeitar a Cristo, como querem. Há aqueles que apresentam um Cristo que bate à porta do coração do pecador, suplicando por admissão (mal interpretando Ap 3:20). Há aqueles que ensinam que o número final da eleição de Deus não é determinado por Deus desde a eternidade, mas pelas actividades do homem. Há aqueles que ensinam que Deus ama todas as pessoas, ainda que no final Ele lance algumas em inferno. Outros ensinam que seria por causa do amor de Deus por todos, que Ele não pode lançar nenhuma delas no inferno.
A fé Reformada consistentemente mantém a soberania de Deus. Ele criou, em seis dias literais (Gen. 1), e continua a manter todo o seu universo. Ele também dirige e controla todos as criaturas morais e racionais. Ele desde a eternidade determinou a salvar alguns (os eleitos) através do sangue do Cordeiro (Eph. 1:4) e determinou que outros seriam lançados no inferno, por causa de seus pecados (Rom. 9:22). Jamais Deus devolve qualquer aspecto de seu Governo nenhum sentido. Todas as doutrinas da igreja de Cristo devem estar em conformidade com isso. A Igreja não pode "ajustar" a soberania de Deus para se acomodar à ideia do que o homem acha que é justo e certo. Pelo contrário, confissão do homem deve ser conformada com a grande verdade da soberania de Deus. (Em relação a isto, recomendamos a edição da Baker do empolgante livro de Arthur W. Pink, A Soberania de Deus. Este pode ser encomendado em "Books" neste site).

As Infalíveis Escrituras
O conhecimento do Deus soberano não deriva do homem através de pesquisa, mas pela revelação do próprio Deus. A fé reformada mantém a inerrância da Sagrada Escritura, a sua infalibilidade e inspiração. É a Palavra "soprada por Deus" (II Tm 3:16) falada por Cristo (João 1), para que possamos conhecer e compreender o que Deus ia revelar de si mesmo. Sem essa palavra que não poderíamos ter conhecimento determinado. Com ela, temos testemunho confiante e certo relativo a Deus e relativamente ao Seu Filho Jesus Cristo, e à obra de Cristo em resgatar e gerar a Sua igreja.

O Pacto da Graça
A fé reformada mantém a grande verdade do "pacto de graça." Afirmamos sucintamente as nossas próprias convicções relativas ao ensino da Escritura a este respeito.
O pacto de graça deve ser entendido à luz da Santíssima Trindade. Os três num só Deus (Pai, Filho e Espírito Santo) eternamente coexistentes e unidos em si perfeitamente. É uma comunhão que pede a descrição humana e ultrapassa a compreensão do homem. No entanto a verdade da comunhão pactual com Ele mesmo é a base do pacto de graça. O Deus Triúno eternamente determinado a revelar fora de si mesmo a glória da comunhão, como existe em si mesmo. Ele determinou mostrar da forma mais elevada uma comunhão com um povo eleito escolhido eternamente em Cristo.
Uma boa compreensão desta obra de Deus enlaça juntamente as diversas verdades maravilhosas da Escritura. A palavra de Deus mostra que este pacto é "unilateral", ou seja, não estabelecido entre duas partes, mas sim pelo próprio Deus directamente (Gn 15:17-18). É um pacto inquebrável, em que, quando Deus estabelece-lo com o Seu povo, continua por toda a eternidade (Gn 17:7). Essa aliança não é uma espécie de acordo em que Deus toma o Seu povo para o céu, mas é o fim ou objectivo que Deus tem em mente (Gn 17:7). É a promessa que Deus tem o prazer de estabelecer na linha de gerações (Gn 17:7). Foi verdadeiramente dito, "Ele reúne a Sua semente da nossa semente." Nem todos os nascidos de pais crentes fazem parte do pacto (Rm 9:13). Mas as sementes espirituais são salvas (Rm 9:7). Deus traz outras pessoas do paganismo, mas depois incorpora também a sua semente espiritual no corpo de Cristo (At 16:27-33).

Os Cinco Pontos do Calvinismo
A fé reformada é frequntemente associada com o que é chamado os "cinco pontos do calvinismo". Esses "cinco pontos", de maneira nenhuma esgotam a fé Reformada. No entanto, estes marcam uma distinta diferença entre ela e o Arminianismo que tem infectado a maior parte das igrejas fundamentalistas.

Os cinco pontos são lembradas por muitos através da utilização do acróstico: TULIP.

O "T" é de total depravação. Este é o ensinamento bíblico em que o homem é nascido morto em pecados, incapaz e sem vontade para qualquer bem (Rm 3:10). Todos são culpados do primeiro pecado de Adão (Rm 5:12). Todos só transgridem a lei de Deus por natureza (Rm 3:23). A partir disto seguem diversas conclusões. Uma pessoa não pode "oferecer" a um pecador morto a salvação em Cristo. Também não pode ser esse "convidado" a aceitar Cristo ou aceitá-lo em seu coração. Seu estado é tal que é impossível actividade espiritual da sua parte.
O "U" representa eleição incondicional. Desde antes da fundação do mundo, Deus tem escolhido para si mesmo um povo em Cristo (Ef 1:4). Juntamente com este fato, Deus também tem determinado a lançar outros no inferno, por causa de seus pecados (Rm 9:21-22). Que esta eleição eterna é "incondicional" significa que Deus escolheu, não porque Ele previa que um iria acreditar, mas um acredita porque Deus o escolheu (Jo 10:26; Rm 8:29-30).
O "L" representa expiação limitada. A expiação é o pagamento feito por Cristo pelos pecados do seu povo (Mt 1:21). Que é "limitada" não está a ensinar que a expiação de Cristo falta em algo. Pelo contrário isto apresenta o facto escriturístico que a expiação é limitada aos eleitos ou escolhidos de Deus (João 6:44).
O "NegritoI" fala de graça irresistível. Isso enfatiza que, quando Deus vos chama a si o seu povo, e eles virão (João 6:37). Vêm não involuntariamente, mas de bom grado. No entanto, a sua graça é de tal potência que a vontade dos seus eleitos é feita subserviente à Sua vontade.
O "P" é preservação dos santos. Isto significa que um escolhido, chamado e atraído a Jesus Cristo, também irá permanecer na fé e vai certamente ser levado à glória. Estes santos podem pecar gravemente e se cair por um tempo em certos pecados. Mas Deus tra-los de volta a si próprio. Aqueles por quem Cristo morreu serão certamente salvos (Fl 1:6; Rm 8:29-30).

As Doutrinas da Graça
A fé Reformada consistentemente afirma as "doutrinas da graça." Mais uma vez, estas são doutrinas das Escrituras. A terminologia serve para enfatizar o fato de que a salvação é uma gloriosa e total obra do nosso Deus, e não obra do homem ou do homem cooperar com Deus. Nós somos justificados pela graça através da fé (Rm 3:24). Aqueles justificados tiveram seus pecados pagos integralmente através do precioso sangue de Jesus (Rm 5:1). E aqueles por quem Cristo morreu, foram escolhidos por Deus desde a eternidade. Toda a salvação é totalmente o trabalho do soberano Deus. Não há então nenhum espaço para vanglória (Eph. 2:9).

Baptismo infantil
A fé Reformada segue a prática do baptismo de crentes. Isto tem sido a prática consistente dos crentes Reformados desde John Calvin. Este baptismo é baseado na verdade da Aliança de Deus, estabelecida na linha das gerações de fiéis. Nem todos os baptizados são salvos (Esaú que recebeu o sinal da circuncisão não foi salvo [Rm 9:13]). Mas porque Deus estabelece o Seu pacto na linha de gerações (Gn 17:7; At 2:39), estes também recebem o sinal desse pacto e da justiça que é pela fé. Isto também é coerente com as práticas dos apóstolos que baptizaram crentes e suas famílias (At 16:15; I Coríntios 1:16; At 11:14; At 16:31).
Os Credos
A fé Reformada mantém os credos como expressões do que ela confessa que a Escritura ensina. Credos não são para considerar como infalíveis. Eles, ainda assim, identificam e distinguem o que é Reformado do que não é. Os Reformados têm escrito, muitas vezes depois de grandes lutas e terríveis perseguições, as verdades que eles acreditam Escritura ensina seguramente. Os credos salientam a forma como os Reformados diferem das outras pessoas que também reclamam manter a Escritura. Por meio dos credos, os filhos dos crentes são ensinados nas doutrinas das Escrituras. Por meio dos credos as igrejas mostram a todo o mundo o que acreditam e ensinam.

Culto

A fé reformada mantém a necessidade de cultos regulares cada Sabbath. Não pertence à mente o minimizar ou negligenciar o culto de Jeová, em cultos regulares. Antes a alegria dos reformados é a de cumprir o mandato do quarto mandamento e os ensinamentos das Escrituras reunindo a cada Sabbath para adorar o nome de Deus. Eles juntam-se, não para serem divertidos, mas para glorificar o Nome que está acima de todo e qualquer outro nome.
A fé reformada mantém também o ensinamento bíblico de que a pregação da Palavra deve vir da igreja através de homens chamados por Deus para servir nesta posição importante (Rm 10:15). A pregação é para ser o elemento central do culto. Chama-se nas Escrituras a "loucura da pregação" (I Coríntios. 1:21), mas, ao mesmo tempo, é o modo ordenado por Deus de salvar os pecadores e fortalecer os santos (Rm 10:14).

A Vida Santa
A fé Reformada não conduz os homens a serem descuidados ou profanos. Esta fé não considera que pode-se "pecar para que graça possa abundar" (Rm 6:1). Porque se uma pessoa é escolhida eternamente de Deus, e porque Cristo morreu por ela, htem de haver a evidência de frutos piedosos. Verdadeiro agradecimento deve ser visto, caso contrário, não existem provas da eterna eleição. Deus escolheu o Seu povo para as boas obras (Ef 2:10) e de maneira que devamos ser santos e sem culpa diante dele (Ef 1:4). Não deve haver nenhuma aliança entre a luz e as trevas, entre o cristão e o mundo (II Coríntios. 6:14). A "antítese" deve ser evidente - a distinção entre o bem e o mal é para ser visto na vida do cristão.

Missões

A fé reformada crê firmemente na convocação da igreja para sair por todo o mundo para pregar o evangelho. Ele não tem nada a ver com um "hiper-calvinismo", que levaria a negligenciar esta grande tarefa da Igreja. O próprio Jesus mandatou os discípulos e, em seguida, a igreja, para ir em todo o mundo para pregar o evangelho (Mt 28:19). Embora seja certamente verdade que Deus irá salvar o Seu povo a quem Ele tem escolhido desde a eternidade, é igualmente verdade que Ele determinou que isto é para ser feito por meio da fiel pregação do evangelho, tanto no seio da igreja e no campo missionário. Só Deus sabe quem são dele. A igreja vai sob o mandato de Cristo, a fim de que os tais escolhidos de Deus também possam ser trazidos para a cruz de Jesus Cristo.

Regresso de Cristo
A fé Reformada aguarda com confiança para o breve retorno de nosso Senhor Jesus Cristo sobre as nuvens do céu. Em Mateus 24 Jesus fala dos sinais que antecedem a Sua volta. Vemos esses sinais sendo cumpridos hoje. Nós não sabemos o dia ou a hora do seu regresso, mas sabemos que deve estar à mão. Isto deveria impressionar a igreja com a urgência de realizar as suas tarefas fielmente até o fim. Deve pregar a Palavra, deve evangelizar, deve ensinar as crianças, para que elas possam estar preparadas para os maus dias que vêm sobre a igreja. E a fervorosa oração da Igreja é pela vinda de Cristo: "Mesmo assim, vem Senhor Jesus, depressa!" (Ap 22:20).
O acima exposto não é concebido de forma alguma para ser um tratado exaustivo da fé "reformada". Convém, no entanto, dar uma descrição "miniatura" daquela fé que tem sido tida por tão preciosa através dos séculos. Na base das verdades gloriosas pelas quais muitos deram as suas vidas, também teríamos desejo de buscar comunhão com aqueles que amam estas mesmas verdades, de modo a incentivar e fortalecer um ao outro na mais santíssima fé.